《金燈臺》活頁刊

肯付代價的約瑟

陳南山

 

經文:馬太福音第一章十八至二十五節;第二章十三至十五節,十九至二十三節

  聖誕節本是普天同慶的日子,再加上物質生活的豐裕,商人們的刻意宣傳,今日的聖誕節竟是熱鬧非凡,這樣的情形與那第一次的聖誕可不大相同。別的不講,單是主耶穌的養父約瑟,就不是過得那麼輕鬆寫意呢!約瑟是一位有信心的人,在馬太福音這兩章裏就可清楚看見他信心所付的代價是何等大,恐怕是今日信徒嘻嘻哈哈過聖誕所不能想像的了。

一.他肯接受“羞辱”(一:24)

  約瑟的未婚妻馬利亞突然間懷孕,雖然說天使已經來顯現把實情告訴他,照人之常情來講仍是很難接受的。無論如何,關心的親友,好管閒事的鄰舍還是算得出,看得見馬利亞的懷孕有點不對勁。在兩千年前的社會,這樣的事還是一件大羞辱,對約瑟還是一個很大的壓力。

  但是約瑟有信心,肯付代價,這件羞辱反成為他為主作見證的機會。在眾多有關連的人中,包括馬利亞父母在內,都沒有資格站起來證明馬利亞是清白的,這個胎是由聖靈來的。約瑟卻站在不同的地位,他的見證有分量,由此可見信心化羞辱為榮耀。

二.他肯保守聖潔(一:25)

  約瑟是一位健康正常的青年,馬利亞大概也不是難看的女人。現在他們已成為合法夫婦,日夜相處,竟能保守聖潔,實在十分難能可貴了。

  約瑟會有這樣可貴的表現,乃是因為他有信心,肯付代價,知道現在蒙主信託,成為救主的養父,絕對不能放鬆自己。同樣的道理,今日基督徒會與世界妥協,隨污合流乃是因為信仰先破了產,失去了信心,失去了付代價的決心,道德生活當然是一落千丈了。

三.他肯為主勞苦

  約瑟肯付代價接受未婚妻不過是他為主勞苦的一個開場罷了,他要帶着太太從拿撒勒到伯利恆,這一段路的距離總有一百公里。馬利亞身孕又重,交通工具又差,旅店又沒有地方,那個味道可想而知。後來他又必須帶着馬利亞與嬰孩耶穌到埃及去,那段路少說也有四百公里。約瑟不是有錢人,背井離鄉在異地舉目無親,其中艱難有誰明白。過了幾年他一家人又再由埃及回到拿撒勒,這五百公里的路恐怕要幾個星期才走得完。但是約瑟有信心肯付代價,默默的接受這一切。

  信心並不是一把使人過寫意自在生活的鑰匙,也不是一張使人可任意花費的信用卡,信心的道路很現實,甚至相當艱難的。但是因為有信心,基督徒可以看見他事奉的價值,因此不計代價,勇往直前,信心使人肯付勞苦的代價。

四.他肯冒生命的危險(二:13,14)

  約瑟可以不辭勞苦,但是因着信仰而冒生命的危險,值得嗎﹖況且那希律王是殘暴成性,殺人無數的。他殺過太太,岳母,甚至在死前五天下令殺他長子,只因他長子因可繼位而高興,面對這一位有權勢的王,怎能不寒而慄呢﹖

  為了生命,約瑟可以把耶穌交出來,這樣他不但可保一命,還有可能得一官半職。何況,約瑟可以安慰自己,耶穌並不是他親身骨肉呢!但是約瑟有信心,肯付代價,絕不肯作一個賣主求榮的人,真是難得。

五.他肯謙卑的回到拿撒勒(二:23)

  約瑟這一個表現實在叫人肅然起敬。因為上面講到的四點是與約瑟對主耶穌有信心,知道祂是救主有關。但是現在主竟帶領他回拿撒勒。拿撒勒是小地方,樣樣都差,怪不得拿但業說:“拿撒勒還能出甚麼好的麼﹖”在本鄉,將來耶穌怎能出頭作彌賽亞,作救主呢﹖

  回拿撒勒證明約瑟實在有信心,肯付代價。他的心不為自己計畫,他的眼睛不看環境,再次默默接受主的差遣回他本鄉去。,除了有關聖誕以及路加福音第二章上聖殿的記載,約瑟就不再出現了。他這種退居幕後,全心事奉的態度,實在值得效法。

  但願約瑟的信心與肯付代價的態度常常提醒二十世紀的信徒。雖然身處自由豐裕的環境,不敢忘記我們的信仰,站穩立場,不讓環境改變我們,乃是作一個改變環境的人。

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