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金燈臺活頁刊2010.7 第148期
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第148期所有文章

基督比喻選讀

要像聰明的童女作好準備

葉福成

 


經文:馬太福音第二十五章1至13節

  耶穌描述那些對於祂再來不預先做好準備的人,如同愚拙的女儐相怠忽職責,因為沒有預備燈油而錯過了婚禮。我們應當如何預備耶穌的再來?耶穌到底甚麼時候再來?為甚麼我們應該事先做好準備,以免我們為無法挽回的事感到後悔?

準備是在內而非在外

那時,天國好比十個童女拿着燈出去迎接新郎。其中有五個是愚拙的,五個是聰明的。愚拙的拿着燈,卻不預備油;聰明的拿着燈,又預備油在器皿裏。(太二五:1-4)

  愚拙童女的外表,穿着和風格,正是女儐相的妝扮,外貌美麗又有吸引力;但裏面卻是遲鈍,愚蠢和懶惰。“愚拙”這個字(2,3,8節)希臘文為moros,和英語的“低能者”或“愚蠢”有同樣的意思。
  愚拙童女未做好婚禮的準備,對於該負責的工作也未能盡忠職守。事實上,她們的油並非在午夜時才用光,而是在更早的時候就知道沒有了。關於預備更多燈油,曾有一席話說到:“當我小的時候,家家戶戶的桌上都有漂亮的煤油燈。煤油燈都用玻璃碗來盛油,所以在添燃料的時候,你能看到燈芯及燈油的多寡。當油填滿的時候,煤油燈燒得最好;當油越來越少時,燈芯就太長,整個燈芯就會浸泡在燈油裏。然後燈芯自己就快速燃燒,甚至使煤油燈發出煙來。”
  童女們的唯一責任,就是預備好燈和油。用來點燈的橄欖油並不昂貴,也不難找,況且女儐相也不用自掏腰包去買油,油的費用是由新婚夫婦來支付的。愚拙童女們沒有預備油,到了晚上燈油愈來愈少,結果,當新郎在午夜到場之時,也就是在婚禮前最後一秒,揭露了她們的失敗。很可惜,愚拙童女的長袍是如此亮麗,妝扮是如此動人,但腦袋卻是空空的。
  而聰明的童女拿着燈,又把器皿裝滿燈油。這“器皿”(4節)的原文字,聖經只出現兩次,另一次是指着漁夫將各種漁穫放在“器具”裏(太一三:48)。聰明童女們知道她們被安排的工作是很特殊的,所以她們把器皿裝滿燈油,背着拉着或帶着燈具器皿行走;這工作相當費勁,既艱難又辛苦,但她們為着好朋友的結婚感到很興奮,樂意盡力完成主持人的託付。其實,被揀選與被要求已經是一件光榮的事了。愚拙的童女,雖然看見聰明的童女在積極努力的準備,卻不問別人為何要這樣做,或問別人該如何準備;沒有人把她們隔開或者嚴禁來往交換意見呀。

準備是在前而非在後

當新郎遲延的時候,她們都打盹,睡着了。半夜有人喊着說:“新郎來了,你們出來迎接他!”那些童女就都起來收拾燈。愚拙的對聰明的說:“請分點油給我們,因為我們的燈要滅了。”聰明的回答說:“恐怕不夠你我用的;不如你們自己到賣油的那裏去買吧。”她們去買的時候,新郎到了。那預備好了的,同他進去坐席,門就關了。(太二五:5-10)

  愚拙童女的問題不在疲倦或沈睡,因為聰明的也在打盹睡覺。她們之所以愚拙,是在燈油快用完的時候,仍然只顧睡覺,不買燈油。即使她們累了,也可以請囍宴裏的其他幫手及早去添購更多油。睡覺對她們至為重要,以至她們忽略更重要的事,先睡覺再說。聰明的不像愚拙的那樣,即使疲累睡着也沒問題,因為她們事先已有周全的準備。

  值得注意的是:聰明的童女不是不願幫助他人,而是她們不能夠贈送出去幫助別人,因為她們知道自己的責任。她們並非自私無情的不管他人,而是為了確保朋友的婚禮能無差錯地順利舉行,雖然同情沒有油的童女,不希望別人被排除,但還是真的不能交出油。她們不是硬着心或趕人走,而是向愚拙童女建議其他的方式(9節)。最諷刺的是賣油店到半夜還在經營,但是愚拙童女卻沒有早早把握機會!

  關於聰明童女的回答,在NIVKJV兩個英文譯本的經文中,並未依照希臘原文的意思翻出來。在這兩個英譯本中,聰明童女回答的第一個字是無情的“不”字;倒是中文翻譯正確,反映出希臘文的回答次序,就是“恐怕”在先,接着才是“不夠你我用的”(9節)。聰明的童女不是高聲尖叫:“不!不!”而是愛莫能助地拒絕愚拙童女的請求。聰明童女說明自己的難處,也表明自己沒有其他選擇;因為若果她們將油分享,會導致所有人都不夠油用(9節)。集體失職是有害無益的,特別是對於結婚的朋友。

準備寧可早而不可晚

其餘的童女隨後也來了,說:“主啊,主啊,給我們開門!”他卻回答說:“我實在告訴你們,我不認識你們。”所以,你們要警醒;因為那日子,那時辰,你們不知道。(太二五:11-13)

  當筆者的太太在中學時,有朋友挑戰她有關耶穌這比喻的內容:“為甚麼這結局是這麼可悲的呢?”
  對於許多人來說,天堂的浪漫圖畫是一道寬廣的門,但天堂的現實狀況卻是一道窄門。耶穌說:“你們要進窄門。因為引到滅亡,那門是寬的,路是大的,進去的人也多。引到永生,那門是窄的,路是小的,找着的人也少”(太七:13-14)。天堂的浪漫圖畫是應該完全開放給陌生人;但天堂的實際狀況是只向神的兒女們敞開。耶穌向悖逆者說:“我不認識你們”(太二五:12)。天堂的浪漫圖畫是—神是仁慈博愛且寬宏大量的神;但天堂的實際狀況是—祂同時是掌權和公義的神。末日的時候,很多人會像愚拙童女一樣,哭泣哀求主:“主啊,主啊,給我們開門。”但是他們是白求一場。很多人只求天堂的門為他們打開,卻不願意悔改接受耶穌為救主,不在意自己的靈魂是否得救,不在意自己是否聖潔能見主。
  不要等到最後一刻才為得救準備,不要像愚拙的童女們到了最後才無奈地向聰明的童女懇求:“請分點油給我們。”或向主無盼望地求:“主啊,主啊,給我們開門。”有些錯誤是可以補救的,有些損失是可以復原的,但是人靈魂的損失是無法承擔的,是不可逆轉的,不過,卻是可以預防的。神已經賜給我們救恩;人如果不在乎得到神的生命,那就只得承受被拒於天國之外的後果。

結語

  沒有任何一天比你跟神的末日約會還重要。你準備好了嗎?你是否自以為理所當然地活着,結果錯過得救的機會,空虛地枉過一生呢?你知道嗎,當你玩得痛快又開心的時候,時光如飛而逝,在你察覺以前,你的時間竟然到了終點,你知道歲月不饒人嗎?當你為地上的生命準備一切,是否也為你永恆的生命作好準備?你是否認識“在萬有之先,萬有也靠祂而立”(西一:17)的神呢?你知道祂是管理你一切行動(但五:23),而且拿着死亡和陰間的鑰匙(啟一:18)的神嗎?

 

金燈臺活頁刊第一四八期 2010.7
作者葉福成牧師現為香港中華神學院講師暨碩士科主任